Consejos de PubMed para residentes


Una de las cosas que más me gusta de Internet es la facilidad que te da para conocer, aunque sea virtualmente, a colegas de profesión de cualquier parte del mundo. Actualmente la herramienta que me está proporcionando estos contactos es Twitter, que además me ofrece información actualizada en el último minuto, ya no sólo en el plano profesional, sino también en el personal a nivel de noticias generales.

Hace unas dos semanas o así comencé a seguir vía Twitter a una bibliotecaria médica que además de cuenta en esta red de microblogging, tiene un blog muy completo y recomendable: Laika’s MedLibLog. Hace un mes y medio escribió una entrada en su blog muy interesante, titulada “10+1 PubMed tips for Residents (and their instructors)“. Por cierto, todos los rumores apuntan a que los cambios de pubmed que se han ido anunciando poco a poco se llevarán a cabo a finales de septiembre de este año. Volviendo a la entrada de Laika, os indico cada punto que trata ella, pero os animo a que entréis en su blog para leer la entrada completa:

  1. Look before you leap. Before even thinking of going to the PubMed site, consider whether this is the most obvious source to begin with
  2. A review article from PubMed. PubMed can be useful for quickly finding good reviews.
  3. PubMed is just one NCBI-database.
  4. Looking up Citations. One of the recent alterations to PubMed is that you can just type the title in PubMed’s search bar to find a specific article
  5. Saving your search and making alerts: RSS and MyNCBI.
  6. Stop Googling PubMed: why you find too much or too little. It depends on your question, but generally speaking it is not the best thing to type a whole sentence or the entire PICO in the search bar.
  7. Use “Details” to see how PubMed interpreted (mapped) your search.
  8. MeSH or textwords?
  9. Searching for evidence: Clinical Queries or other search filters. When u search for the best evidence, Clinical Queries may be very handy. These are prefab search filters that aim to find the best evidence.
  10. Search logic (and Boolean operators).

10+1. EXTRA TIP: Use your library and librarian. As an extra tip, this final and probably most useful tip.

Sobre las consultas médicas en este blog


Últimamente me están llegando bastantes comentarios de gente que me cuenta sus dolencias y me pide consejo. Puede que la entrada anterior induzca a error, pero simplemente estoy intentando hacerme una idea, a partir de la literatura existente y de las respuestas que reciba en el Poll, del uso que la gente en general hace de Internet en relación con sus consultas médicas.

Me gustaría aclarar ciertas cosas:

  • Este es el blog de la Biblioteca del Hospital de Torrevieja. No se trata del blog de un médico. Se ha creado con el fin de acercar la Biblioteca a los usuarios y facilitar el trabajo al personal sanitario en sus búsquedas bibliográficas e investigación.
  • En este blog no se dan nunca consejos médicos. Si acaso, lo único que recomiendo es que, ante cualquier síntoma de enfermedad o una dolencia, se acuda a los servicios de salud de su localidad.
  • Este blog está dirigido, principalmente, a los usuarios del Hospital de Torrevieja, pero obviamente está abierto a toda la comunidad de Internet. Cualquier persona que visite el blog podrá leer sus entradas y pinchar en los enlaces que se ofrecen. Sin embargo, mi trabajo como bibliotecaria se circunscribe a dar servicio sólo a los trabajadores del Hospital de Torrevieja.

La importancia de comunicar malas noticias en Medicina


El año pasado ya toqué el tema de la comunicación médico-paciente y del problema que existía debido a la poca formación en este ámbito que reciben los facultativos.

Hace dos días estaba leyendo un artículo del Dr. F. García Díaz titulado “Comunicando malas noticias en Medicina: recomendaciones para hacer de la necesidad virtud” (Med. Intensiva. 2006 Dec;30(9):452-9) y me resultó altamente interesante. Quienes no somos médicos tal vez no nos hemos planteado nunca -quizás porque no nos hemos visto en una situación que así lo requiriese- el momento de tener que dar una mala noticia en torno a una enfermedad. Pero, ¿qué es una mala noticia en Medicina? Citando al Dr. García Díaz en su artículo que acabo de mencionar, una mala noticia es “aquella que drástica y negativamente altera la propia perspectiva del paciente, o de sus familiares, en relación con su futuro. El resultado es un desarreglo emocional o de comportamiento que persiste un tiempo después de que la noticia es recibida”. En muchas ocasiones nada tiene que ver el grado de gravedad de esa enfermedad o del diagnóstico, sino del estado personal-social de la persona que recibe la noticia.

Sigue leyendo

El arte de comunicar: de médico a paciente (actualizado el 5-09-2008)


El Dr. Rob ofrece en su blog algunos consejos sobre cómo dar malas noticias a los pacientes:

It happened today.

It’s a sinking feeling in the stomach.

The patient comes into the office with a chief complaint and set of symptoms that worrisome, or the x-ray comes back with a “suspicious area” on it.  It sounds like cancer.  My mind explores the possibilities, hoping for a diagnosis that is not so bad, but the elephant just won’t leave the living room. 

Having practiced for many years, I have had to give bad news many times.  It does get easier, but it never is easy.  I am standing at a major turning-point in a person’s life.  The words that come out of my mouth will hit them like a sledgehammer, shattering what is “normal” and leaving an uncertain future.

There are a few things that I have found are most helpful in this setting:

  •  Don’t beat around the bush – most of the time they already suspect something is wrong.  It does no good to use euphemisms.  If it may be cancer, then say “it may be cancer.”  It is extremely important that your wording is specific, not vague. 
  • Give a specific plan – It is extremely important to give patients something to focus on in the immediate future.  Answer the “what now?” question.  I usually call the specialist in person and get an appointment right away.  I don’t leave the scheduling to my nurse or referral coordinator.  It is extremely important for people to walk out of the office with a plan.  Their lives are suddenly full of uncertainty, so it’s not right to add to it.
  • Don’t conjecture – I try to stick with what I know for sure.  I try not to answer questions like “how long will I live?” or “will I need chemotherapy?”.  My job is to get them to the next step.  A “mass” is not the same as “adenocarcinoma.”  If these questions are asked, I tell them that the specialist will make the diagnosis and then the longer-term plan will be more clear.
  • Don’t make them wait – If more tests are needed, don’t schedule them for two weeks – even if it would not matter clinically.  It is simply cruel to tell someone they might have cancer and then make them wait to know what it means. If necessary, I schedule the scan myself or talk to the radiologist to get it scheduled.  If an oncologist or surgeon schedules an appointment for two weeks (or even 3 days), I call them personally and ask to get the patient in sooner.  Today, if possible.
  • Bring them in – It is awful to call someone and say, “your doctor wants you to come in and go over your test results,” but it is worse to give those results over the phone.  As uncomfortable as it is in person,  it is important that you are with them.  It shows that I understand how earth-shattering this news is.  To do it over the phone makes it seem like you don’t care.
  • Don’t try to find “silver linings” – I have had many cancer survivors tell me that their cancer really helped them see what was really important in life.  But that means nothing to someone who just got bad news.  Once you say the word “cancer,” any thing you say to try to make things better will fall on deaf ears.  What people need is your sympathy and a clear plan – that will comfort far more than any platitude.
  • Give comfortSympathy literally means to feel pain alongside someone.  You feel pain.  The pain you feel giving bad news is shared with their pain receiving that news.  I also will give these people special access to me if they need anything – my cell phone or a back line number.  They need to know where to get answers.  Also inquire about support systems – do they have family in town, or a church they belong to?
  • Follow up – I don’t just pass people over to the specialist.  I want them to still be my patient.  I either ask them to call when they know what is going on, or I call them myself after a reasonable length of time.  If necessary, I even schedule them to come in simply so I can hear what is going on.  This makes people feel less isolated and gives a chance to ask questions.

One of the great honors of being a doctor is to be there at the critical times of a person’s life.  Not all of those times are not happy.  I think people need you most as a comfort and help at these times.  It is very hard for a doctor to cause pain by their words.  But the way in which bad news is given can either add to the pain or start the healing process.

 

Más información sobre el tema:

ACTUALIZACIÓN (5 de septiembre de 2008):